Francis Marion Crawford

Francis Marion Crawford (2. srpna 1854 – 9. dubna 1909) proslul jako autor hrůzostrašných povídek a hororů, i když v historii jej poněkud zastínil slavnější zástupce tohoto žánru E. A. Poe. Ovšem už samotný Crawfordův osud by vydal na román… Narodil se jako jediný syn amerického sochaře Thomase Crawforda v italském městečku Bagni di Lucca. Otec zemřel, když mu byly tři roky a matka se znovu provdala, rodina však nikdy netrpěla nouzí. Francisovi bylo umožněno studovat na nejrůznějších prestižních univerzitách – v Cambridge, Heidelbergu, Římě a nakonec na Harvardu. Poté odešel na zkušenou do Indie, kde studoval sanskrt a současně byl redaktorem místních novin Indian Herold. I když v této britské kolonii strávil jen dva roky, zdejší mysticismus a zážitky Evropana v exotické zemi výrazně ovlivnily jeho tvorbu. Na konci roku 1882 publikoval první román Pan Isaacs: Příběh moderní Indie a jeho prvotina byla tak úspěšná, že následující rok vydal další dílo tajemnou novelu: Dr. Claudius. V polovině 80. let 19. stol se vrátil do Itálie a v městečku Sant’Agnello nedaleko Sorrenta koupil Villu Renzi, dnes známou jako Villa Crawford. Byl velmi dobrým vypravěčem, a tak se jeho díla, která zpracovávala převážně italskou historii včetně historie mafiánů (Corleone 1897) těšila velké oblibě. Nicméně, věhlas si získal především svými hororovými historkami. Jednou z prvních byla Pražská čarodějnice z roku 1891, ale na přelomu 19. a 20. století se už věnoval hrůzostrašným příběhům pravidelně. Publikoval jednotlivé povídky, které byly následně zařazeny v různých antologiích hororových povídek. K jeho odkazu se hrdě hlásí autoři jako H. P. Lovecraft nebo Stephen King. Jeden z největších mistrů hororu zemřel v roce 1909 ve svém milovaném Sant’Agnello na infarkt, místní obyvatelé na jeho památku pojmenovali hlavní ulici Corso Marion Crawford a Villa Crawford dnes slouží jako hotel.